Vietnam para principiantes | Coleccionando Imanes

Vietnam para principiantes

La pregunta que todos nos hacemos cuando planeamos un viaje a algún lugar es un... ¿qué hay que ver aquí? ¿Cómo llego? ¿Cómo me muevo?

Es la misma pregunta que me planteé yo cuando decidimos ir a Vietnam. Recopilo aquí la información que he ido encontrándome (que no significa que sea la única que existe, sino la que yo he visto) mientras preparo el viaje (y confirmaré a la vuelta)

Cómo llegar a Vietnam

Lo primero, los vuelos: ¿Hanoi? ¿Ho Chi Minh? ¿Bangkok?

Analicemos las opciones con un mapa.


Bangkok puede ser un buen punto de partida si se pretende también ir a Camboya. La compañía AirAsia ofrece vuelos de bajo coste a Siem Reap (donde poder ver los templos de Angkor) y a Ho Chi Minh. A Bangkok se pueden encontrar buenos precios desde España con las compañías Emirates Airlines, Qatar Airlines y Turkish Airlines, por ejemplo, y a partir de marzo de 2015 con Etihad Airways. Los precios para verano suelen rondar los 600 o 700 euros.

Hanoi, la capital de Vietnam, por lo que he podido comprobar no es una buena opción. La mayoría de vuelos, además de la escala "usual", hacen una parada técnica en Bangkok. Lo cual no quiere decir que no haya vuelos semidirectos... 

Ho Chi Minh. La opción ganadora en este caso. Vuelos con Etihad Airways, con una escala en Abu Dhabi, a un precio razonable (unos 600 euros) para agosto. No es mala opción, pero los vuelos a Siem Reap están caros, y AirAsia no tiene conexiones domésticas dentro del país. De hecho, solo vuela a Bangkok, a Kuala Lumpur y a Johor Bahru (al ladito de Singapur).

Qué ver en Vietnam

Bien, estamos en Vietnam. Y ahora, la pregunta estrella: y aquí, ¿qué hay que ver?


- Hanoi: lo que he leído hasta ahora no me hace tener muchas expectativas de la ciudad: caótica, llena de motos, ruidosa, pocos monumentos (mausoleo de Ho Chi Minh, un par de pagodas, un templo y poco más...). Sin embargo es un punto de partida muy bueno para dos excursiones estrella: Sapa y la bahía de Halong.

- Sapa: pueblecito al norte de Hanoi donde se pueden realizar caminatas por las colinas (trekkings) disfrutando de las aldeas locales y los preciosos campos de arroz. Para llegar existe un tren nocturno desde Hanoi, y lo mismo para la vuelta. La gente queda encantada por los paisajes; nosotros lo hemos descartado porque a día de hoy estamos algo empachados de arrozales...

- Bahía de Halong: Patrimonio de la Humanidad, bahía característica por las formaciones rocosas en forma de islotes. Es difícil de explicar, pero todo el mundo la conoce. Una foto es lo mejor.


Normalmente se visita la bahía contratando una excursión de un par de días (y una noche) o tres días y dos noches desde Hanoi, en la que te llevan en autobús desde tu hotel de Hanoi (unas 3 horas largas, con parada en el camino), embarcas en tu barquito-crucero, navegas, haces un poco de kayak, duermes, navegas otro poco más, y te vuelves a tu hotel de Hanoi en el mismo autobús sobre las 17 aproximadamente. Esto suele salir por unos 150$ por persona, quizás algo menos. Hay multitud de empresas que lo ofertan y aún no nos hemos decidido por ninguna.

Otra opción es no volver a Hanoi, sino desde Halong ir en barco hasta Cat Ba (la "isla grande" de la bahía), donde se puede hacer noche, y después desembarcar en Hai Phong, donde se llega con speed boat o hydrofoil. Y hacer cruceros de día (sin pernoctar) desde Cat Ba.


Y la última opción es dormir en Halong, y desde ahí hacer cruceros o cruzar a Cat Ba.


Dejo aquí un enlace de las compañías que hacen este recorrido.

- Ninh Binh: porque, claro, si queremos ir Hai Phong (sin apenas interés cultural)... será por algo, ¿no? Desde Hai Phong se puede coger un autobús local que te lleva en unas 2h30m-3h hasta Ninh Binh. O se puede ir en taxi (unos 60$ según wikitravel) o ir en coche privado previamente concertado con una agencia (de momento los precios que tengo son de unos 100$).

También se puede llegar en tren desde Hanoi: dos horas y cuarto por unos cuatro euros. Aquí horarios y precios 

Dicen que Ninh Binh es la bahía de Halong, pero en tierra. Lo más relevante a visitar es la zona de Tam Coc (muy recomendable, en barca), las cuevas de Trang Ann y la ciudad de Hoa Lu (que parece que no da para mucho).

En mitad de Vietnam nos encontramos con otros dos pueblecitos dignos de ver: Hue y Hoi An.

- Hue: ciudadela imperial y tumbas. A elegir entre esta y Hoi An, dicen que esta es bastante prescindible, que no por ella no merecedora de dedicar al menos un día.

- Hoi An: puerto principal del reino de Cham, también Patrimonio de la Humanidad. Hay un abono que permite visitar ciertas casas o lugares importantes. Desde aquí es recomendable realizar una excursión organizada a las Montañas de Mármol y las ruinas de My Son.

Para llegar a cualquiera de estas dos ciudades se puede en:

- Tren: el mismo que va de Hanoi a Ninh Binh pasa también por Hue. De Hanoi a Hue, 12 horas y media. A Danang son dos horas y media más.
- Avión al aeropuerto de Danang: Hay vuelos con varias compañías desde diferentes ciudades de Vietnam. 
- Entre Hue y Hoi An hay autocares que realizan este recorrido de manera regular.

- Ho Chi Minh: la ciudad más poblada del país. Un palacio, una catedral y un mercado, y aun así con bastante encanto. Interesante por dos excursiones que suelen partir de esta ciudad:

- Túneles de Cu Chi: a 27km al noroeste de Ho Chi Minh, es un complejo entramado de túneles en los que los vietnamitas se vieron obligados a esconderse durante la Guerra de Vietnam.

- Delta del Mekong: en él se pueden visitar algunos pueblos a orillas del río y observar el día a día de sus habitantes. También hay varios mercados flotantes, algunos de los más visitados en Can Tho y en My Tho.


Para visitar el delta se pueden contratar excursiones de un día, dos o tres con agencias locales, que combinan autobús (para llegar al menos hasta My Tho, el punto del Mekong más cercano a Ho Chi Minh) con recorridos en barca por el río. 

- Chau Doc: en la frontera de Vietnam con Camboya. No es un pueblo que tenga especial interés cultural, pero si tiene importancia debido a su situación: es de aquí de donde parten lanchas diariamente que hacen el recorrido de Ho Chi Minh a Phnom Penh en 4h30m - 5h. Dos compañías que realizan este trayecto son Hang Chau y Blue Cruiser.

Llegar a Chau Doc no es complicado tampoco, pero eso lo dejo para el siguiente apartado:


Cómo moverse por Vietnam

Avión

Hay tres compañías principales que vuelan en Vietnam: Vietnam Airlines, VietJet Air y JetStar. Dejo precios (aproximados) de varias compañías entre puntos "interesantes" del país:

Vietnam Airlines

- Hanoi - Hue: 35€
- Hanoi - Da Nang: 63€
- Hanoi - Ho Chi Minh: 55€
- Hanoi - Can Tho: 55€
- Hai Phong - Ho Chi Minh: 55€
- Hai Phong - Da Nang: 30€
- Da Nang - Ho Chi Minh: 30€
- Siem Reap - Da Nang: 100$
- Siem Reap - Hanoi: 155$
- Ho Chi Minh - Siem Reap: 74€
- Ho Chi Minh - Phnom Penh: 83€

VietJet Air

A todos los precios hay que sumarles tasas de equipaje facturado
- Hanoi - Da Nang: 50$ 
- Hanoi - Ho Chi Minh: 54$
- Hai Phong - Ho Chi Minh: 55$
- Da Nang - Ho Chi Minh: 55$
- Siem Reap - Hanoi: Ofrecen el vuelo pero no aparece al comprarlo

JetStar (compañía con mala reputación por cambios de horarios y retrasos)

A todos los precios hay que sumarles tasas de equipaje facturado (unos 15€)
- Hanoi - Ho Chi Minh: 45€
- Hanoi - Da Nang: 34€
- Hai Phong - Ho Chi Minh: 40€
- Da Nang - Ho Chi Minh: 37€
- Ho Chi Minh - Siem Reap: 111€
- Ho Chi Minh - Phnom Penh: 107€

Autocares

Dos compañías principales: Hoang Long y Mai Linh. También hay vans (furgonetas) que hacen recorridos entre ciudades. Se pueden contratar en agencias de viajes (in situ) o en la misma estación de autobuses. Sirven para hacer recorridos como por ejemplo el anterior mencionado de Ho Chi Minh a Chau Doc o a Can Tho.

CatMekongExpress y GiantIbis realizan el recorrido Ho Chi Minh - Phnom Penh

Tren

Como ya he comentado antes, existe una línea de tren que va desde Hanoi a Ho Chi Minh. 4 trenes al día hacen el recorrido. Hay compartimentos con 4 literas, 6 y también asientos.

El trayecto de Hanoi a Hue cuesta unos 30 euros en litera superior. Hay mucha información en este enlace.

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Faltaría un apartado de "dónde dormir", pero la oferta hotelera en Vietnam es muy amplia. El rango de precios en hoteles en habitación doble con baño privado puede ir desde los 20 a los 200 euros por noche... Aun así calculo una media de unos 45 euros por noche en hoteles más que decentes.

A la vuelta de Vietnam, compartiré mis impresiones y la ruta realizada.



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