Myanmar para principiantes | Coleccionando Imanes

Myanmar para principiantes

Myanmar, también conocido como Birmania, país gobernado por una dictadura militar desde 1964 hasta 2011, no es el típico país que se elige para pasar unas vacaciones.

Recuerdo la primera vez que me dijeron "podíamos ir a Birmania". Lo primero que pasó por mi cabeza en ese momento fue "pero, ¿ahí qué hay?". Habría agradecido una guía como esta, para principiantes...

Cómo llegar a Myanmar


Como siempre, lo primero es un mapa para situarnos.


Aquí podéis ver la situación del país, y en rojo están marcados los principales lugares turísticos. Sí, lo sé, no tienen nombres. Para eso seguid leyendo y ya os toparéis con el siguiente mapa ;).



En avión


Los dos aeropuertos que reciben vuelos internacionales y que tienen algún interés turístico son Yangón y Mandalay.

Qatar vuela a Yangón con una escala desde Doha, aunque los vuelos suelen ser bastante caros.

Dos opciones más económicas son volar a Tailandia o a Kuala Lumpur, y desde cualquiera de los dos lugares coger un vuelo con, por ejemplo, Nok Air o Air Asia. Económico, rápido y... bueno, no sé, me gusta esa compañía.

Terminal doméstica aeropuerto Yangon
Así de básica es la terminal de vuelos domésticos del aeropuerto de Yangón

Ejemplos de precios, ida y vuelta, para verano:

Bangkok - Yangon: 70 €
Bangkok - Mandalay: 148 €
Kuala Lumpur - Yangon: 75 €

Por tierra


Hay cuatro pasos fronterizos, pero no son de fácil acceso. Aun así, dejo aquí los nombres:

-Tachileik/Mae Sai.
-Htee Khee/Ban Phu Nam Ron.
-Myawaddy/Mae Sot.
-Kawthoung/Ranong.


Visado para Myanmar


Nosotros lo tuvimos que hacer mediante la embajada de Myanmar en Berlín: enviar los pasaportes, el dinero del visado (25€), el dinero para el sobre y el sello de vuelta (10€)... un jaleo. 

A día de hoy se puede hacer una visa online por 50$ y válida durante 28 días. Más rápido y barato.

Toda la información en este enlace: evisa.moip.gov.mm

Qué ver en Myanmar


Las cuatro zonas que todo viajero suele visitar son Yangón, Bagan, Inle y Mandalay. En este mapa podéis situarlas, así como otros lugares turísticos.


Vamos a hablar de ellas una por una.

Yangón

También conocida como Rangun, fue la capital de Birmania hasta 2005. Es una ciudad enorme, con casi 4 millones y medio de habitantes. Dado que el país fue colonia británica desde 1824 hasta casi 1950, en Yangón se encuentran varios edificios coloniales.

Edificios coloniales en Yangon

Aun así, el principal monumento de Yangón, y posiblemente el más conocido de toda Birmania, sea Shwedagon Paya, una enorme estupa de 100 m de alto y cubierta de oro, rodeada de multitud de templos.

Pagoda Shwedagon

Es la más sagrada del país, y contiene varias reliquias de Buda (8 pelos y un trozo de tela). Aunque no se conoce a ciencia cierta su antigüedad, sí se sabe que la altura actual se alcanzó en el siglo XV. Visita imprescindible.

Bagan

Esta zona de 100 km cuadrados llegó a tener casi 10.000 templos entre los siglos IX y XIII. Ahora quedan unos 2200 templos en pie.

Se le compara muchas veces con el complejo de templos de Angkor (Camboya). Habiendo visitado los dos, yo no sabría por cual decidirme.

Estupas en Bagan

Aun así, en Bagan no solo hay estupas. Lee la entrada sobre 8 cosas que se pueden hacer en Bagan.

Inle

El segundo lago más grande de Birmania, lugar donde habitan los Inthas en sus pueblos flotantes.

Todo el mundo alquila una barca durante un día para poder recorrer el lago y acercarse a los pueblos flotantes, templos, mercados y pescadores.


Desde Nyaungshwe (que es la puerta de entrada al lago) se puede realizar también una excursión de un día a Kakku y ver sus 2500 estupas (estas más pequeñas y juntas que en Bagan), y a la vez disfrutar de una didáctica charla con un guía Pa-O (obligatorio para poder visitar Kakku).

Kakku

Mandalay

La segunda ciudad más grande de Myanmar no tiene especial encanto, pero sí lo tienen si realizas una excursión de un día a Ava, Sagaing y Amarapura. En Mandalay y sus alrededores se encuentran además cuatro guiness de los récords (que ahora os desvelaré).

El primer récord lo ostenta el puente de teca más largo del mundo (U-Bein), desde el que se puede disfrutar de la que dicen que es una preciosa puesta de sol.


Puente de U Bein

Mandalay es también el lugar desde el que podrás tomar el barco para visitar Mingún, en una escapada de medio día, para ver la pagoda más blanca que nunca he visto (esta sin récord pero recién encalada), la campana más grande del mundo y la que iba a ser la estupa más grande del mundo... pero no se terminó de construir (otros dos más para el guiness)

Pagoda Mingun

Finalmente, si quieres también puedes dedicar un día a visitar el monasterio dorado y la pagoda Kuthodaw, que alberga el libro más grande del mundo (cuarto y último record).

Además de estos 4 lugares imprescindibles (que son los que visité en mi viaje), hay otros lugares que también son interesantes y que yo tengo apuntados para una próxima visita al país.

Mrauk-U: antigua capital del reino Rakhine, según dicen es una especie de Bagan "en pequeño".

Monywa: situada no muy lejos de Mandalay, su mayor atracción es la pagoda Thanboddhay, templo que dicen que se parece a Borobudur (en la isla de Java, Indonesia), con casi medio millón de imágenes de Buda.

Monte Popa: creo que no olvidaré nunca la definición de este lugar, como "el hogar de los 37 nats", con sus 777 escalones (y el mismo número o así de monos... qué mal me caen los monos).

Monte Popa Myanmar

Hsipaw: conocido por sus trekkings y como lugar de descanso. A Hsipaw llega (o parte) el famoso tren que cruza el desfiladero de Goteik. Lo más recomendable es bajarse en Pyin Oo Lwin (a 7 horas en tren) y hacer el recorrido de Pyin Oo Lwin a Mandalay en un par de horas (bus o tuktuk).

Keng Tung: la "zona de etnias". Recomendable para hacer trekkings y conocer una zona menos turística del país.

Kyaikthiyo: otro lugar de peregrinaje de Birmania. Una leyenda dice que es un pelo de Buda el que impide que la roca dorada se caiga.

Cómo moverse por Myanmar


En avión


Los precios no suelen variar a medida que se acerca la fecha del vuelo. Aunque parece ser que a día de hoy hay algunos que se pueden comprar por internet, lo más fácil es comprarlos o bien allí mismo o si no a través de una agencia.

Avión en Myanmar

Como precios de referencia, un vuelo suele costar:
De Bagan a Heho (Inle): 70$ 
De Heho a Bagan: 120 $
De Heho a Mandalay: 60$

En tren


La red de ferrocarril no es muy amplia, así que quitando el trayecto de Pyin Oo Lwin a Hsipaw, o un paseo en el tren circular de Yangón, mejor olvidarse de los trenes.

En coche


Se puede alquilar coche con conductor para recorrer el país, aunque no es algo barato. Nosotros por ejemplo contratamos un coche con conductor para ir del aeropuerto de Heho a Nyaungshwe pasando por Pindaya y nos costó 55 euros. Si quieres ver más precios de excursiones, visita este enlace.

En bus


Mucha gente decide recorrer el país en bus. Las distancias son largas pero los buses son cómodos y baratos. Para más información sobre horarios, visita esta web


Cuántos días pasar en Myanmar


Depende del tiempo que tengas, claro está. Algo aconsejable, bajo mi punto de vista, sería:

Yangón: 1 día, para visitar Shwedagon Paya, Bogyoke Market, Sule Paya y callejear un poco viendo los edificios coloniales.
Si se quiere visitar la cercana ciudad de Bago, hay que añadirle un día más.

Bagan: mínimo 3 días para visitar los templos. Uno más si se quiere visitar el monte Popa.

Nyaungshwe: 1 día para la visita al lago. 1 día para visitar Kakku. 1 día para visitar las cuevas de Pindaya. En la zona también se pueden hacer trekkings... y aun así recomendaría otro día más en Nyaungshwe para simplemente pasear por el pueblo y por el mercado.

Mercado Nyaungshwe

Mandalay: mínimo 2 días, uno para visitar Ava, Sagaing y Amarapura y otro para visitar Mingun. Si quieres visitar Mandalay (el palacio y alguna pagoda), con una mañana más tienes.

Palacio Real de Mandalay

Si se quieren visitar alguno de los otros lugares, lógicamente habría que añadir más días. Y no olvidar los días que se empleen en desplazamientos...

Dónde dormir


El alojamiento en Myanmar está cambiando y mejorando a pasos agigantados. Nosotros nos alojamos en hoteles entre 45 y casi 100$ la noche. Ahora estos mismos hoteles están mucho más baratos; lógicamente al haber mayor oferta hotelera, los precios descienden. Una suerte para aquellos que deciden visitar ahora el país.

Los hoteles en los que nos alojamos fueron:

Yangon: Clover City Centre
Bagan: Sky Palace
Nyaungshwe: Amazing Nyaungshwe
Mandalay: Smart Hotel

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Espero que esta pequeña guía os sirva si estáis comenzando a preparar una visita al país, o si simplemente os estáis planteando visitarlo.

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