Cómo sacar el visado Online para India


Si viajas a India es imprescindible que obtengas un visado para poder entrar en el país.

La manera más sencilla y rápida de obtenerlo (a fecha de junio de 2016) es gestionar una Visa On Arrival (VOA), por internet. El proceso calcula que te lleve unos 45 minutos.

Una vez llegues a India, tendrás que dirigirte a inmigración y enseñando la visa, podrás entrar en el país.

Antes de empezar el proceso te recomiendo que hayas escaneado una foto tamaño carnet tuya y tu pasaporte.

La web para obtener el visado online se llama "Indian e-Tourist Visa". Una vez en esta página, tendremos que dirigirnos a la parte inferior y pinchar en donde indica "Apply Online".



Inmediatamente nos dirigirá a la siguiente pantalla, donde tendremos que empezar a rellenar datos:



Passport Type: el tipo de pasaporte. Seleccionar "ordinario".
Nationality: nacionalidad.
Port Of Arrival: lugar en el que vais a gestionar el visado de llegada. En nuestro caso es el aeropuerto de Mumbai.
Date of Birth: vuestra fecha de nacimiento.
Email ID: vuestro correo electrónico.
Re-enter email: volver a introducir el correo electrónico.
Expected Date of Arrival: cuándo tenéis pensado entrar en India.
Enter Access Code: introducir código de seguridad (el que tenéis justo encima)

Hacéis click en "Continue" y empezáis a rellenar. No os emocionéis, que esta es la pantalla con preguntas "normales":



Pincháis en "Save and Continue" y ahora sí os preparáis para las preguntas raras:
Dirección:



Hasta aquí todo correcto. Rellenad los datos con asterisco rojo únicamente.

Detalles familiares



De tu padre (father) y de tu madre (mother)
Nombre, Nacionalidad, Lugar de nacimiento, país de nacimiento.

Estado civil del solicitante de visa: casado, soltero...

Siguiente pregunta: son alguno de tus abuelos paquistaníes? Sí/no

Y, finalmente, detalles de tu trabajo:



Trabajo actual
Nombre de tu jefe o tu empresa (inventado totalmente)
Dirección de tu empresa (más de lo mismo).

Si no perteneces a ninguna organización militar, recuerda marcar el "no" de la pregunta.

De nuevo "Save and Continue" y aterrizamos en una nueva página.



Places likely to be visited: los lugares que vais a visitar. Nosotros hemos puesto los estados.

Purpose of Visit: propósito del viaje. "Tourist"

Expected date of Journey: el día que tenéis previsto llegar, de nuevo.

Siguiente apartado: "Has viajado a India alguna vez?"

Si contestáis que sí, tendréis que indicar la dirección donde os alojasteis, las ciudades visitadas y el número de visa que os asignaron.

Aunque hayáis viajado a India antes, podéis contestar "no". Nosotros lo hemos tenido que hacer así ya que no encontrábamos el número de visado anterior. Esperamos (y según nos han dicho así será) no tener problemas en entrar. Si no leéis más post de India, será porque no hemos podido entrar al país ;).

"Has permission to visit o to extend stay in India previously been refused?": Si no os han rechazado la solicitud antes, pulsad "no".



SAARC Country Visit Details: Si has visitado alguno de estos países los últimos 3 años, tendrás que indicarlo: Afghanistan, Bangladesh, Bhutan, India, Nepal, Maldivas, Pakistan y Sri Lanka.

Reference

En este bloque tendrás que indicar algunos datos de tus contactos de referencia. Uno en India (nosotros hemos puesto el primer hotel en el que nos alojaremos) y otro en España (tus padres, tu pareja... quien quieras).

Photo upload.

Haz click donde indica "Upload Image".

Te redirige a la siguiente página



El formato de la imagen ha de ser JPEG y el tamaño mínimo de 350 píxeles por 350 píxeles. La imagen además debe ocupar entre 10 kb y 1 MB.
La manera más sencilla de cambiar el tamaño es mediante el paint: abrís la foto con la aplicación y pincháis donde pone "cambiar tamaño". Si es grande, seleccionáis en "porcentaje" y lo reducís poco a poco, poned por ejemplo 90%. Dais a guardar y en la parte inferior del programa indica el tamaño del nuevo archivo.

En esta página, seleccionáis el archivo. Os redirigirá a una nueva página donde tenéis que ajustar el área visible.
Le dais a upload photo después y esta página se cerrará, accediendo a la anterior (en la que ponía Photo upload). Si vuestra foto aparece ahí, perfecto, objetivo conseguido.

Si no, volved a repetir los pasos fijándoos bien en el formato y tamaño.

Save and continue, nuevamente.

Pasaporte

La nueva pantalla es la del pasaporte.



El documento tiene que ser un pdf de, como máximo, 300 kb.

Nosotros lo que hicimos fue insertar la imagen escaneada en un word y guardarlo como pdf.

Nos dio el tamaño perfecto y se leían bien los datos (hay que escanear la primera página del pasaporte).

Pincháis en "upload", se os abre la siguiente ventana.




"Seleccionar archivo", y seleccionáis vuestro pdf. Después "Upload Image" y aparecéis en una nueva página, en la que ya se indica que se ha subido vuestro pasaporte.



Haz click en la casilla en la que pone "I have verified that ...." y después pulsa en "Continue to next page".

En la siguiente pantalla no os queda otra más que aceptar todo (donde pone "yes" y después pulsar en "Pay now", para pagar.



Cuesta 48$ + tasas. En total, 49'75$



Una vez pagues, te redirigirá a la siguiente página.



Haz click e imprime esos dos documentos. Son los que tendrás que presentar en inmigración.

Y bien, ¿cuánto de difícil te ha resultado conseguir la visa?

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Qué ver en Kumbakonam


Kumbakonam se encuentra a unos 50 km de Tanjavur, en el estado de Tamil Nadu. Se encuentra entre dos ríos (Arasalar y Kaveri), y tiene una población de casi 150mil habitantes.


Al igual que Madurai, también es conocida por sus prestigiosas universidades; incluso se le ha llegado a llamar "Cambridge del sur de India".

Ha sido capital de varios reinos Cholas, por ello tanto en Kumbakonam como sus alrededores podemos ver templos muy interesantes. El horario de visita suele ser del amanecer al anochecer, aunque cierran de 12 a 16:30


Qué ver en Kumbakonam


Templo de Kumbheswara

El nombre de la ciudad de Kumbakonam procede del dios Lord Kumbheswara. Según la leyenda fue aquí donde, después del gran diluvio que destruyó el mundo, Shiva disparó una flecha a la olla (kumbha) que contenía el néctar con las semillas de todos los seres del planeta, y al romperse se derramó, haciendo el lugar sagrado. 

Se dice que este néctar llenó el depósito de Mahamakam.


El lingam (representación simbólica de Shiva) de este templo está compuesto con fragmentos de esta olla.

Templo de Nageshwara.

Este templo dedicado a Shiva contiene un altar separado para el sol, y es el segundo más grande de Tamil Nadu, después del de Madurai.

El pequeño altar situado nada más entrar a la derecha está diseñado simulando una cuadriga tirada por caballos y elefantes.

Las paredes exteriores del altar central están decoradas con magníficas esculturas: Dakshinamurti (pared exterior sur), Ardinarisvara (oeste) y Brahma (norte). Son de los mejores trabajos del periodo Chola.

Templo de Sarangapani.

Este templo está dedicado a Sarangapani, encarnación de Vishnu, quien apareció con un ciervo (saranga) ante un erudito que estaba haciendo penitencia.

El santuario principal tiene forma de carro tirado por caballos y elefantes (sí, como el de Nageswhara) con una apertura a cada lado, representando el descendimiento del cielo de Sarangapani en un carruaje. Se dice que el lugar donde el erudito estaba de retiro se encuentra en una orilla del tanque del templo llamado Pottramarai.


Templo en Darasuram
Fuente: losviajeros.com


Tanque de Mahamagham.

Numerosos peregrinos visitan cada 12 años (cada vez que Júpiter pasa sobre Leo) para bañarse en sus aguas y purificarse de sus pecados.Se cree que el día del festival, nueve de los ríos más sagrados de India se encuentran en este tanque.

Templo de Ramaswami.

Este templo se encuentra al oeste de Kumbakonam y se cree que fue construido en el siglo XVI, por el rey de Tanjore Raghunatha Naik.


La leyenda cuenta que durante la construcción de este templo se descubrieron en Darasuram imágenes de Rama, Sita y otras deidades y las trajeron aquí.


Excursiones desde Kumbakonam



Gangaikondacholapuram (35 km).

Esta ciudad (cuyo nombre intentaré no volver a escribir) fue la capital de Rajendra Chola (1012-1044 d.C), el hijo del gran rey Chola, Raja Raja.

Según la historia, Rajendra Chola conquistó varios reinos del norte para traer agua sagrada del rio Ganges a su tanque. Para celebrarlo construyó el Jalamaya Sthambha, un tanque donde los reyes vasallos contribuían trayendo agua del Ganges como tributo. Es por esto que le apodaron Gangaikondachola, "el rey Chola que trajo el Ganga".


Fuente: losviajeros.com

El templo de Shiva, dedicado a Lord Brihadeeshwara, se parece en muchos aspectos al templo de Tanjore: ambos están construidos sobre una alta plataforma, orientados de oeste a este y se accede a ellos tras subir unas escaleras.

La entrada está escoltada por dos dvarapalas (guerreros que custodian las puertas), dando acceso a la mandapa (sala llena de columnas). 

Darasuram (5km).

A unos 5 km al sur de Kumbakonam se encuentra Darasuram, con el tercero de los grandes templos Chola (tras Tanjore y Gangaikondacholapuram), el templo de Airavatesvara, construido durante el reinado de Raja Raja II, entre 1146 y 1172.

Aquí se dice que Shiva se apareció en forma del árbol Rudraksha. Yama, el dios de la muerte, peregrinó hasta aqúi para curarse de una enfermedad y así consiguió permiso para construir un templo y celebrar el festival Mahotsavam anualmente durante 10 días (entre Agosto y Septiembre).


La entrada se hace a traves de dos puertas. El gopuram está construido sobre esculturas de apsaras. En su interior hay frisos de figuras bailando y músicos.

Es mejor entrar al mandapa desde el sur, y fijarse en el elefante, sobre el que se encuentran enanos, cuya tromba está siendo comida por un cocodrilo.

Los pilares cuentran historias de la mitología hindú, como por ejemplo "la penitencia de Parvati".

Swamimalai (8 km).

Es una de las seis moradas de Subramanya. Está construido sobre una pequeña colina de 30 metros de altitud. El altar a Subramanya está situado en lo alto de la colina, y el altar a shiva debajo, indicando el hecho de que el hijo y el padre permanecieron aquí como maestro y discípulo cuando Subramanya inició a su padre Shiva en los misterios de Pranava Mantra.

Tirubhuvanam (5 km).

La deidad de este templo se llama Kampahareswara debido a que a Shiva le dijeron que debía quitar el kampa de un rey acosado por espíritus malignos.
El estilo de este templo es similar al de Tanjore, Gangaikondacholapuram y Darasuram.

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Qué ver en Madurai


Esta vez nos trasladamos a Madurai, capital del reino Pandya del sur de India, y una de las ciudades continuamente habitadas más antiguas del mundo.

Aunque aquí hablaremos de templos y palacios, Madurai también es conocida por sus universidades de derecho y medicina.

Vamos a comenzar por la visita más famosa, el templo de Meenakshi.

Templo de Sri Meenakshi Sundareswarar
(05 a 12:30, 16 a 21:30)

Antes de nada, debéis saber que Meenakshi es una representación de la diosa hindú Parvati, mujer de Shiva y madre de Ganesha (el dios de la cabeza de elefante que habréis visto millones de veces). Es la diosa del amor, de la fertilidad y de la devoción.

El templo de Sri Meenakshi es el centro neurálgico de la ciudad, la cual ha ido creciendo a la vez que el templo, gracias a las contribuciones que iban haciendo los monarcas de las diferentes dinastías, siendo la más notable durante el reinado de Tirumalai Nayak (de quien hablaremos más tarde).



Este templo tiene dos altares: uno dedicado a Shiva (representado como Sundareswarar) y otro, lógicamente, dedicado a Meenakshi.

Es uno de los templos más grandes del país, con una superficie de 65000 metros cuadrados.

De los cinco gopurams (entradas con grandes torres) que tiene el complejo, el del sur es el más alto, con casi 50 metros. En estos gopurams se puede observar la historia de la mitología hindú, representada en pequeñas esculturas de colores vivos. El más importante es quizás el que cuenta la boda de Meenakshi con Sundareswarar.



La imagen más conocida de este templo es la "sala de los mil pilares", aunque realmente tiene 985, que tampoco está mal. Sin importar el punto desde el que los mires, parecerá que estos pilares están todos en línea recta.

En el corredor más exterior se encuentran los pilares musicales, excavados en la piedra. Al tocarlos producen notas musicales.

Museo de Gandhi
(Todos los dias, de 10 a 13 y de 14 a 17)

Se encuentra en un palacio de 300 años de antigüedad, decidado a Mahatma Gandhi, y contiene pinturas, esculturas y artesanía del sur de India.

Aquí también se encuentra el museo del gobernador (de 9 a 13 y de 14 a 17, cerrados los viernes y el segundo sábado de cada mes)

Templo Koodal Azhagar

Este templo se encuentra al oeste de Madurai. Aquí se puede ver una representación de Vishnu en tres posturas diferentes: sentado (asana), de pie (thanaka) y tumbado (sayana).

Tiruparamkundram

Este templo es una de las seis moradas de Lord Muruga (dios del amor y de la guerra, comandante de las tropas del hijo de Shiva. Es el mismo que está representado en una enorme estatua dorada a la entrada de las Cueva Batu en Kuala Lumpur). Su altar está construido en un solo bloque de piedra.




Vandiyur Mariamman Teppakulam

Otro enorme templo en Madurai, con un pabellón con columnas en el centro, dedicado a Ganesha.

Palacio Thirumalai Nayakkar
(De 9 a 13 y de 14 a 17. Entrada para extranjeros: 50 rp)

Monumental palacio construido en 1636 por el rey Turimalai Nayak. Lo único que queda en pie a día de hoy es donde vivió el rey. Este edificio está formado por dos partes principales: la primera, donde se pueden ver fabulosos estucos. La segunda, el pabellón celestial, construido entero con ladrillos y argamasa, sin una sola viga, una maravilla del estilo indo-sarraceno. Dentro del palacio se puede visitar el museo de historia de Madurai.



Un pequeño mapa para poder situar los lugares. Siento deciros que hay algunos templos bastante alejados del centro de la ciudad... 




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Qué ver en Kochi

Kochi es el puerto comercial de Kerala, y uno de los lugares más pintorescos de Kerala. Su población es de unos 600.000 habitantes.

A unos 30 km de Kochi se encuentra el aeropuerto internacional de Cochin, el aeropuerto más grande del estado de Kerala.

La historia del reino de Kochi se remonta a la segunda dinastía Chera, en el siglo XII.

Se cree que los mercaderes chinos y los árabes fueron los primeros en utilizar este puerto, el cual también usarían portugueses, holandeses y británicos durante la época colonial.

En Kochi se localizaba uno de los mayores mercados de especias del mar Arábigo, condición que se mantiene a día de hoy. Aun así, además de las especias, también se puede disfrutar de objetos de marfil, madera de sándalo, y oro.

Aunque Kochi es una ciudad muy extensa, la zona turística de mayor interés se encuentra en el barrio conocido como Fort Kochi.

Plano de Kochi

Qué ver en Fort Kochi


Basílica de Santa Cruz (Rampart Road)
Abierta de 9 a 13 y de 15 a 17. Los sábados sólo de 15 a 18.

Construida por los portugueses en 1506, fue declarada catedral por el Papa Pablo IV en 1558.

En 1795, cuando los británicos conquistaron Fort Kochi, demolieron la antigua catedral. El obispo Ferreira construyó un nuevo edificio en 1887 en el mismo lugar, el cual más tarde sería proclamado basílica por el papa Juan Pablo.


Iglesia de San Francisco (Church Road)
De 10 a 17, cerrada los domingos.

Construida en 1503 por un grupo de franciscanos portugueses. Se dice que esta es la primera iglesia europea en India. La iglesia se construyó inicialmente en madera y barro, y se consagró a San Bartolomé. La historia de la iglesia cuenta que aquí fue enterrado Vasco de Gama en 1524. Aunque sus restos se llevaron a Lisboa 14 años más tarde, su tumba permanece intacta.

Cementerio holandés

Consagrado en 1724, la mayoría está en ruinas. Se encuentra de camino a la playa de Fort Kochi.



La casa del Obispo – museo indoportugués
De 9 a 13 y de 14 a 18, cerrado lunes y festivos. Entrada 25 rs.

Los portugueses la construyeron el 1506 como residencia para su gobernador. Actualmente es la  residencia del obispo de Kochi, Así que no se puede visitar enteramente.

Fort Immanuel (muy cercano al cementerio holandés)

Este fuerte tenía casas de los portugueses aunque la mayoría fue destrozado por los holandeses e ingleses. Solo quedan algunas ruinas a lo largo de la playa.

Princess Street

Calle colonial con encanto y con tiendas.

Redes de pescar chinas (a lo largo de la playa) 

Un legado de los primeros visitantes de esta costa. Se dice que fueron los mercaderes de la corte de Kubla Khan quienes las trajeron a la ciudad, entre 1350 y 145 AD. Se usan sobretodo cuando hay marea alta, aunque se puede ver a los pescadores subir las redes a las 6am, a las 11 y sobre las 4pm de nuevo.


Sinagoga Pardesi
De 10 a 12 y de 15 a 17. Cerrada los sábaos. Entrada 2 rs. 

Construida por primera vez en 1568, y reconstruida dos años después de que se destruyera durante la huida de los portugueses. Los interiores son sorprendentes: lámparas de aceite del siglo XIX construidas en Bélgica, una galería de mujeres suspendidas en columnas, pinturas de china, arcos tallados con pergaminos de la Torah…


Torre del reloj

Construida en 1760, al lado de la singoga. La cara que mira al palacio del maharajá tiene los números en Malayalam, hay otra en números romanos para los mercaderes, otra hacia la sinagoga en hebreo y una cuarta que está en blanco.


Palacio holandés (Mattancherry Palace)
De 10 a 17, cerrado los viernes.

Construido por el Maharaja Veera Kerala Varma sobre el año 1555, fue un regalo para los portugueses por haber construido el templo hindú cerca. La estructura de dos pisos está construida siguiendo el estilo tradicional de Kerala, llamado "Nalukettu". Dentro hay un templo dedicado al dios de la familia real, Pazhayannur Bhagawati. Dentro del palacio se pueden ver murales en los que se narra la historia del Ramayana.

Templo Thirumala Devaswom (Gosripuram)

Al caer el imperio Vijayanagar, Gowda Saraswat Brahmins trajo el ídolo Sri Venkatachalapati Thirumala Devar al templo, que es para el cual se construyó este templo en 1599.

Kerala Kathakali Centre

En este centro cultural se puede asistir a representaciones del tradicional teatro Kathakali, por 300 rupias por persona. Más información en su web


En el siguiente mapa de Kochi podéis ver la situación de todos estos lugares


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La necesidad de viajar

Abril, 2016

Es algo que llevo dentro desde hace unos cuantos años, pero de lo que no me he dado cuenta hasta hace relativamente poco: la necesidad de viajar.

Posiblemente a ti también te pase pero no te hayas dado cuenta. Para ti, igual que para mi, viajar es algo que ya forma parte de tu vida. 



No es un acontecimiento aislado, como cuando por ejemplo tu cantante favorito actúa casualmente donde vives y vas a verle. No es un capricho o una actividad especial que hagas de vez en cuando.

Viajas incluso cuando no viajas. Tus recuerdos, experiencias, momentos están presentes en tu día a día, al igual que los viajes que están por venir. Te arrancan una sonrisa en el momento más inesperado, y te empujan a seguir hacia delante (hacia el próximo viaje) en los momentos malos. Para ti, viajar simplemente "es".

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