Qué ver en Kumbakonam


Kumbakonam se encuentra a unos 50 km de Tanjavur, en el estado de Tamil Nadu. Se encuentra entre dos ríos (Arasalar y Kaveri), y tiene una población de casi 150mil habitantes.


Al igual que Madurai, también es conocida por sus prestigiosas universidades; incluso se le ha llegado a llamar "Cambridge del sur de India".

Ha sido capital de varios reinos Cholas, por ello tanto en Kumbakonam como sus alrededores podemos ver templos muy interesantes. El horario de visita suele ser del amanecer al anochecer, aunque cierran de 12 a 16:30


Qué ver en Kumbakonam


Templo de Kumbheswara

El nombre de la ciudad de Kumbakonam procede del dios Lord Kumbheswara. Según la leyenda fue aquí donde, después del gran diluvio que destruyó el mundo, Shiva disparó una flecha a la olla (kumbha) que contenía el néctar con las semillas de todos los seres del planeta, y al romperse se derramó, haciendo el lugar sagrado. 

Se dice que este néctar llenó el depósito de Mahamakam.


El lingam (representación simbólica de Shiva) de este templo está compuesto con fragmentos de esta olla.

Templo de Nageshwara.

Este templo dedicado a Shiva contiene un altar separado para el sol, y es el segundo más grande de Tamil Nadu, después del de Madurai.

El pequeño altar situado nada más entrar a la derecha está diseñado simulando una cuadriga tirada por caballos y elefantes.

Las paredes exteriores del altar central están decoradas con magníficas esculturas: Dakshinamurti (pared exterior sur), Ardinarisvara (oeste) y Brahma (norte). Son de los mejores trabajos del periodo Chola.

Templo de Sarangapani.

Este templo está dedicado a Sarangapani, encarnación de Vishnu, quien apareció con un ciervo (saranga) ante un erudito que estaba haciendo penitencia.

El santuario principal tiene forma de carro tirado por caballos y elefantes (sí, como el de Nageswhara) con una apertura a cada lado, representando el descendimiento del cielo de Sarangapani en un carruaje. Se dice que el lugar donde el erudito estaba de retiro se encuentra en una orilla del tanque del templo llamado Pottramarai.


Templo en Darasuram
Fuente: losviajeros.com


Tanque de Mahamagham.

Numerosos peregrinos visitan cada 12 años (cada vez que Júpiter pasa sobre Leo) para bañarse en sus aguas y purificarse de sus pecados.Se cree que el día del festival, nueve de los ríos más sagrados de India se encuentran en este tanque.

Templo de Ramaswami.

Este templo se encuentra al oeste de Kumbakonam y se cree que fue construido en el siglo XVI, por el rey de Tanjore Raghunatha Naik.


La leyenda cuenta que durante la construcción de este templo se descubrieron en Darasuram imágenes de Rama, Sita y otras deidades y las trajeron aquí.


Excursiones desde Kumbakonam



Gangaikondacholapuram (35 km).

Esta ciudad (cuyo nombre intentaré no volver a escribir) fue la capital de Rajendra Chola (1012-1044 d.C), el hijo del gran rey Chola, Raja Raja.

Según la historia, Rajendra Chola conquistó varios reinos del norte para traer agua sagrada del rio Ganges a su tanque. Para celebrarlo construyó el Jalamaya Sthambha, un tanque donde los reyes vasallos contribuían trayendo agua del Ganges como tributo. Es por esto que le apodaron Gangaikondachola, "el rey Chola que trajo el Ganga".


Fuente: losviajeros.com

El templo de Shiva, dedicado a Lord Brihadeeshwara, se parece en muchos aspectos al templo de Tanjore: ambos están construidos sobre una alta plataforma, orientados de oeste a este y se accede a ellos tras subir unas escaleras.

La entrada está escoltada por dos dvarapalas (guerreros que custodian las puertas), dando acceso a la mandapa (sala llena de columnas). 

Darasuram (5km).

A unos 5 km al sur de Kumbakonam se encuentra Darasuram, con el tercero de los grandes templos Chola (tras Tanjore y Gangaikondacholapuram), el templo de Airavatesvara, construido durante el reinado de Raja Raja II, entre 1146 y 1172.

Aquí se dice que Shiva se apareció en forma del árbol Rudraksha. Yama, el dios de la muerte, peregrinó hasta aqúi para curarse de una enfermedad y así consiguió permiso para construir un templo y celebrar el festival Mahotsavam anualmente durante 10 días (entre Agosto y Septiembre).


La entrada se hace a traves de dos puertas. El gopuram está construido sobre esculturas de apsaras. En su interior hay frisos de figuras bailando y músicos.

Es mejor entrar al mandapa desde el sur, y fijarse en el elefante, sobre el que se encuentran enanos, cuya tromba está siendo comida por un cocodrilo.

Los pilares cuentran historias de la mitología hindú, como por ejemplo "la penitencia de Parvati".

Swamimalai (8 km).

Es una de las seis moradas de Subramanya. Está construido sobre una pequeña colina de 30 metros de altitud. El altar a Subramanya está situado en lo alto de la colina, y el altar a shiva debajo, indicando el hecho de que el hijo y el padre permanecieron aquí como maestro y discípulo cuando Subramanya inició a su padre Shiva en los misterios de Pranava Mantra.

Tirubhuvanam (5 km).

La deidad de este templo se llama Kampahareswara debido a que a Shiva le dijeron que debía quitar el kampa de un rey acosado por espíritus malignos.
El estilo de este templo es similar al de Tanjore, Gangaikondacholapuram y Darasuram.

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Qué ver en Madurai


Esta vez nos trasladamos a Madurai, capital del reino Pandya del sur de India, y una de las ciudades continuamente habitadas más antiguas del mundo.

Aunque aquí hablaremos de templos y palacios, Madurai también es conocida por sus universidades de derecho y medicina.

Vamos a comenzar por la visita más famosa, el templo de Meenakshi.

Templo de Sri Meenakshi Sundareswarar
(05 a 12:30, 16 a 21:30)

Antes de nada, debéis saber que Meenakshi es una representación de la diosa hindú Parvati, mujer de Shiva y madre de Ganesha (el dios de la cabeza de elefante que habréis visto millones de veces). Es la diosa del amor, de la fertilidad y de la devoción.

El templo de Sri Meenakshi es el centro neurálgico de la ciudad, la cual ha ido creciendo a la vez que el templo, gracias a las contribuciones que iban haciendo los monarcas de las diferentes dinastías, siendo la más notable durante el reinado de Tirumalai Nayak (de quien hablaremos más tarde).



Este templo tiene dos altares: uno dedicado a Shiva (representado como Sundareswarar) y otro, lógicamente, dedicado a Meenakshi.

Es uno de los templos más grandes del país, con una superficie de 65000 metros cuadrados.

De los cinco gopurams (entradas con grandes torres) que tiene el complejo, el del sur es el más alto, con casi 50 metros. En estos gopurams se puede observar la historia de la mitología hindú, representada en pequeñas esculturas de colores vivos. El más importante es quizás el que cuenta la boda de Meenakshi con Sundareswarar.



La imagen más conocida de este templo es la "sala de los mil pilares", aunque realmente tiene 985, que tampoco está mal. Sin importar el punto desde el que los mires, parecerá que estos pilares están todos en línea recta.

En el corredor más exterior se encuentran los pilares musicales, excavados en la piedra. Al tocarlos producen notas musicales.

Museo de Gandhi
(Todos los dias, de 10 a 13 y de 14 a 17)

Se encuentra en un palacio de 300 años de antigüedad, decidado a Mahatma Gandhi, y contiene pinturas, esculturas y artesanía del sur de India.

Aquí también se encuentra el museo del gobernador (de 9 a 13 y de 14 a 17, cerrados los viernes y el segundo sábado de cada mes)

Templo Koodal Azhagar

Este templo se encuentra al oeste de Madurai. Aquí se puede ver una representación de Vishnu en tres posturas diferentes: sentado (asana), de pie (thanaka) y tumbado (sayana).

Tiruparamkundram

Este templo es una de las seis moradas de Lord Muruga (dios del amor y de la guerra, comandante de las tropas del hijo de Shiva. Es el mismo que está representado en una enorme estatua dorada a la entrada de las Cueva Batu en Kuala Lumpur). Su altar está construido en un solo bloque de piedra.




Vandiyur Mariamman Teppakulam

Otro enorme templo en Madurai, con un pabellón con columnas en el centro, dedicado a Ganesha.

Palacio Thirumalai Nayakkar
(De 9 a 13 y de 14 a 17. Entrada para extranjeros: 50 rp)

Monumental palacio construido en 1636 por el rey Turimalai Nayak. Lo único que queda en pie a día de hoy es donde vivió el rey. Este edificio está formado por dos partes principales: la primera, donde se pueden ver fabulosos estucos. La segunda, el pabellón celestial, construido entero con ladrillos y argamasa, sin una sola viga, una maravilla del estilo indo-sarraceno. Dentro del palacio se puede visitar el museo de historia de Madurai.



Un pequeño mapa para poder situar los lugares. Siento deciros que hay algunos templos bastante alejados del centro de la ciudad... 




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Qué ver en Kochi

Kochi es el puerto comercial de Kerala, y uno de los lugares más pintorescos de Kerala. Su población es de unos 600.000 habitantes.

A unos 30 km de Kochi se encuentra el aeropuerto internacional de Cochin, el aeropuerto más grande del estado de Kerala.

La historia del reino de Kochi se remonta a la segunda dinastía Chera, en el siglo XII.

Se cree que los mercaderes chinos y los árabes fueron los primeros en utilizar este puerto, el cual también usarían portugueses, holandeses y británicos durante la época colonial.

En Kochi se localizaba uno de los mayores mercados de especias del mar Arábigo, condición que se mantiene a día de hoy. Aun así, además de las especias, también se puede disfrutar de objetos de marfil, madera de sándalo, y oro.

Aunque Kochi es una ciudad muy extensa, la zona turística de mayor interés se encuentra en el barrio conocido como Fort Kochi.

Plano de Kochi

Qué ver en Fort Kochi


Basílica de Santa Cruz (Rampart Road)
Abierta de 9 a 13 y de 15 a 17. Los sábados sólo de 15 a 18.

Construida por los portugueses en 1506, fue declarada catedral por el Papa Pablo IV en 1558.

En 1795, cuando los británicos conquistaron Fort Kochi, demolieron la antigua catedral. El obispo Ferreira construyó un nuevo edificio en 1887 en el mismo lugar, el cual más tarde sería proclamado basílica por el papa Juan Pablo.


Iglesia de San Francisco (Church Road)
De 10 a 17, cerrada los domingos.

Construida en 1503 por un grupo de franciscanos portugueses. Se dice que esta es la primera iglesia europea en India. La iglesia se construyó inicialmente en madera y barro, y se consagró a San Bartolomé. La historia de la iglesia cuenta que aquí fue enterrado Vasco de Gama en 1524. Aunque sus restos se llevaron a Lisboa 14 años más tarde, su tumba permanece intacta.

Cementerio holandés

Consagrado en 1724, la mayoría está en ruinas. Se encuentra de camino a la playa de Fort Kochi.



La casa del Obispo – museo indoportugués
De 9 a 13 y de 14 a 18, cerrado lunes y festivos. Entrada 25 rs.

Los portugueses la construyeron el 1506 como residencia para su gobernador. Actualmente es la  residencia del obispo de Kochi, Así que no se puede visitar enteramente.

Fort Immanuel (muy cercano al cementerio holandés)

Este fuerte tenía casas de los portugueses aunque la mayoría fue destrozado por los holandeses e ingleses. Solo quedan algunas ruinas a lo largo de la playa.

Princess Street

Calle colonial con encanto y con tiendas.

Redes de pescar chinas (a lo largo de la playa) 

Un legado de los primeros visitantes de esta costa. Se dice que fueron los mercaderes de la corte de Kubla Khan quienes las trajeron a la ciudad, entre 1350 y 145 AD. Se usan sobretodo cuando hay marea alta, aunque se puede ver a los pescadores subir las redes a las 6am, a las 11 y sobre las 4pm de nuevo.


Sinagoga Pardesi
De 10 a 12 y de 15 a 17. Cerrada los sábaos. Entrada 2 rs. 

Construida por primera vez en 1568, y reconstruida dos años después de que se destruyera durante la huida de los portugueses. Los interiores son sorprendentes: lámparas de aceite del siglo XIX construidas en Bélgica, una galería de mujeres suspendidas en columnas, pinturas de china, arcos tallados con pergaminos de la Torah…


Torre del reloj

Construida en 1760, al lado de la singoga. La cara que mira al palacio del maharajá tiene los números en Malayalam, hay otra en números romanos para los mercaderes, otra hacia la sinagoga en hebreo y una cuarta que está en blanco.


Palacio holandés (Mattancherry Palace)
De 10 a 17, cerrado los viernes.

Construido por el Maharaja Veera Kerala Varma sobre el año 1555, fue un regalo para los portugueses por haber construido el templo hindú cerca. La estructura de dos pisos está construida siguiendo el estilo tradicional de Kerala, llamado "Nalukettu". Dentro hay un templo dedicado al dios de la familia real, Pazhayannur Bhagawati. Dentro del palacio se pueden ver murales en los que se narra la historia del Ramayana.

Templo Thirumala Devaswom (Gosripuram)

Al caer el imperio Vijayanagar, Gowda Saraswat Brahmins trajo el ídolo Sri Venkatachalapati Thirumala Devar al templo, que es para el cual se construyó este templo en 1599.

Kerala Kathakali Centre

En este centro cultural se puede asistir a representaciones del tradicional teatro Kathakali, por 300 rupias por persona. Más información en su web


En el siguiente mapa de Kochi podéis ver la situación de todos estos lugares


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La necesidad de viajar

Abril, 2016

Es algo que llevo dentro desde hace unos cuantos años, pero de lo que no me he dado cuenta hasta hace relativamente poco: la necesidad de viajar.

Posiblemente a ti también te pase pero no te hayas dado cuenta. Para ti, igual que para mi, viajar es algo que ya forma parte de tu vida. 



No es un acontecimiento aislado, como cuando por ejemplo tu cantante favorito actúa casualmente donde vives y vas a verle. No es un capricho o una actividad especial que hagas de vez en cuando.

Viajas incluso cuando no viajas. Tus recuerdos, experiencias, momentos están presentes en tu día a día, al igual que los viajes que están por venir. Te arrancan una sonrisa en el momento más inesperado, y te empujan a seguir hacia delante (hacia el próximo viaje) en los momentos malos. Para ti, viajar simplemente "es".

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Coleccionistas de Imanes (VII)

Se acaba un nuevo mes, así que toca compartir nuevos imanes de varios viajeros. Sin más que decir (que hoy nuestros invitados tienen mucho que contar), empezamos:

Desde De aquí y de allí

Lugar de procedencia: Malta
Año: Octubre 2015



Mi historia con Malta ocurrió a finales de Octubre del 2015. Siempre había querido hacer un curso de inglés en el extranjero y me surgió la oportunidad. Cómo yo esperaba, resultó ser una experiencia maravillosa en la que sí, conseguí aprender inglés, pero en la que también aprendí muchisimas otras cosas, y sobretodo, una experiencia en la que me lo pasé genial conociendo ese maravilloso país. Al fin y al cabo de eso trata viajar, de disfrutar.

No suelo ser de comprar muchos souvenirs, me gusta sobretodo llevarme mis propias fotografías ya que estoy todo el día cámara en mano, pero ésta vez encontré un curioso imán de nevera que retrataba a la perfección lo que me había gustado de Malta (entre otras cosas) y no dude en llevármelo a mi casa.

En él se aprecia una de las cosas que más me gusto del país-isla, y es que tienes agua prácticamente en cualquier lugar: viajas durante una hora por el país y ya te encuentras cientos de playas y acantilados, y vistas maravillosas que evocan libertad.

Además, tiene uno de los símbolos del país y que desgraciadamente ya sólo queda en el recuerdo de algunos, los famosos autobuses amarillos. Hace unos años que ya los desecharon y cambiaron el sistema de transporte, ahora hay unos autobuses nuevitos y claro está, más cómodos y con aire acondicionado (que no siempre se pone). También tiene la cruz maltesa y las principales ciudades marcadas, pero lo que más me gustó fue la barquita en 3d. Esos barcos se pueden ver sobre todo en el pueblecito pesquero de Marsaxlokk, y se llaman popularmente luzzos. Son barquitos para pesca que los dueños pintan de colores, y que resaltan con el fondo tan marrón característico de los paisajes malteses. Me pareció una cucada de imán y perfecto para recordar día a día mi maravillosa experiencia viviendo en Malta durante dos semanas y descubriendo un país que resultó enamorarme.


Desde El Viaje me hizo a mi

Lugar de procedencia: Venecia
Año: 1998-1999

Nuestra abuela Jose además de ser una intrépida viajera que de los 65 en adelante ha visitado países como Rusia, China, Cuba, Túnez y buena parte de Europa es coleccionista de imanes. Siempre que un miembro de la familia hace algún viaje le tenemos que traer su imán. Tiene ya tantos que no sabemos si comprarle una nevera nueva...

Su favorito es este de Venecia porque Venecia es una de las primeras ciudades que visitó cuando empezó a salir de España hace unos 15 o 20 años y le guarda especial cariño a esta ciudad. Curiosamente es de los pocos que ha adquirido ella misma.


Desde Patrulla Viajera

Lugar de procedencia: Tailandia
Año: Abril 2015



Un imán, un viaje, un comienzo, una historia... y todo el futuro por delante. Así se podría resumir este imán para nosotros y que tiene un mensaje muy inspirador para muchos.

El mensaje es muy claro: viajar enriquece hasta límites inimaginables. Te enseña a vivir, a valorar las cosas que tenemos y también las que no tenemos. Te muestra otras formas de vivir y te da una lección de cómo ser felices y compartir con los demás.
Explorar, descubrir, ver tus limites, seguir una senda, sentarte en la mesa con gente desconocida y compartirlo todo, dormir donde jamás hubieras pensado, pasar 12 horas en autobús, no ducharte en 3 días, ayudar a los demás y un largo etcétera de sensaciones y experiencias que a la larga es lo que realmente te llena. Esto supone este imán.

Tailandia fue el destino donde se compró, donde vivimos cientos de anécdotas y aventuras y del que tenemos un recuerdo precioso.


Desde Tenerifeando por el mundo

Lugar de procedencia: Lanzarote
Año: 2009 



No es el imán más bonito ni más exótico que tenemos pero fue el comienzo de nuestra historia viajera. Fue nuestro primer viaje juntos a conocer una de nuestras siete Islas Canarias.

Representa el momento en el que nos entró el gusanillo de viajar y mira por donde, 7 años más tarde hemos recorrido más de 20 países y tenemos la nevera llena de imanes. Hemos creado un blog de viajes donde contamos nuestras experiencias e intentamos ayudar a gente que tiene el mismo sueño que nosotros, viajar. En cada lugar del mundo que viajamos tenemos una visita obligada a las tiendas de souvenirs para seguir con nuestra colección de imanes. Cada imán guarda un recuerdo especial, un lugar y mil anécdotas que se quedarán por siempre guardadas en nuestro corazón y nuestra memoria.


Desde Trotajoches

Lugar de procedencia: Islandia
Año: 2011


Islandia ha sido el destino que más nos ha marcado como viajeros

Geysers, cascadas, volcanes, glaciares, ríos de agua caliente….no es de extrañar que se la conozca como “tierra de hielo y fuego”. Además de todos estos fenómenos de la naturaleza, Islandia nos tenía reservada una sorpresa final: una noche de auroras boreales. Nuestra retina siempre conservará la imagen de un cielo cubierto de luz verdosa. 

El imán lo eligió nuestro hijo Diego, que desde que tiene uso de razón nos ha quitado ese privilegio. Él también disfrutó mucho con el viaje. 

Pues esta es nuestra historia y porqué este metal magnético es tan importante para la familia Trotajoches.


Desde What time sailing

Lugar de procedencia: Mostar
Año: 2010

La historia de este imán es curiosa. Alquilamos un coche en Zagreb para visitar a nuestro aire Croacia. 

No teníamos un plan establecido en el número de días, pero sí en las ciudades que queríamos visitar, después de pasar un par de días en Dubrovnik y una viaje express a Montenegro de un día, gracias a los consejos de un croata dónde nos hospedamos decidimos volver hacia el norte del país.  De pronto, un cartel anunciaba que si girábamos a la derecha podíamos ir a Mostar en Bosnia.  Un rápido intercambio de miradas, consulta al GPS y la decisión estaba tomada.  ¿Cuando íbamos a volver a tener la oportunidad de ir allí?

En Croacia todavía se pueden ver las marcas de balas en las fachadas de algunos edificios pero cuando entras en Bosnia es cuando realmente te das cuenta de lo que una guerra puede hacer en un país.  Casas destrozadas, cementerios en cualquier sitio,  granjas acribilladas, carreteras desaparecidas, etc...

Cuando llegamos a Mostar nos costó dar con el famoso puente que se puede ver en el imán porque casi todas las calles estaban cambiadas o desaparecidas y tuvimos que guiarnos por los carteles y preguntando a la gente local.   Aquella zona está rehabilitada y como es de suponer hasta arriba de turistas.  

Compramos este imán porque se sale de lo normal,  no es el típico hecho a partir de un molde y es de resina. En este podemos ver que alguien, ha dedicado parte de su tiempo a elaborarlo y está hecho a mano, la persona que los vendía tenía diferentes tamaños y marcos, a nosotros nos gustó este especialmente por los colores ya que parecía un atardecer.

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En esta ocasión no compartiré ningún imán, que sé que el post se ha alargado bastante.

Recuerdo que si alguien quiere aparecer en uno de estos posts con su imán, sólo tenéis que escribir un mail a coleccionandoimanes@gmail.com con el imán y la historia.

Gracias a todos los que habéis querido compartir en este espacio vuestros imanes y, ya sabéis, si no queréis perderos las siguientes entradas (bueno, sobretodo no estar pendiente de cuándo se publica algo), lo mejor que puedes hacer es suscribirte con tu correo electrónico. 

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